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10分钟读懂区块链系列之《数字货币时代》

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赏析大咖著作,探寻比特世界。

今天,我们要解读的是畅销书《数字货币时代》

这本书的精髓是:数字货币的前世今生和区块链技术的未来潜力。

出版信息

著者

布莱恩·凯利(Brian Kelly)

出版发行:

中国人民大学出版社

版次:

2017年5月第1版

一、图书简介

《数字货币时代》是美国作者布莱恩·凯利,他是资深的金融界大神,有着20余年的投资经验,专注于外币交易和股票交易。

在比特币兴起初期,他就如同疯子一般投身于这波时代浪潮之中,这种疯狂源于他积淀几十年的投资敏锐感以及对于新兴行业的好奇心。

伴随着比特币背后的底层技术区块链逐渐发挥自身潜力,更是激发了他对该新兴行业的热情。他义无反顾投身于此,还创造了一种新的数字货币,鹦鹉螺币。

作者根据自己对比特币的认识,结合自己创造鹦鹉螺币的心得体会,从他最擅长的货币角度,带我们去领略数字货币时代的风云变幻。

作者说:“本书讲述的就是一个关于进化的故事,关于货币、支付系统、钱如何使用、金融服务甚至是交易方式的进化。”其实,这本书也讲述了他自己在这个新兴行业的成长以及这个新兴行业自身的萌芽成长过程。

二、图书核心内容

下面,我们将全书分成两大部分进行详细解读:

第一部分

作者以自己投资比特币的亲身体会为切入点,向大家阐明了比特币,是一种革命性的数字货币,更是一种颠覆性的创新技术。比特币最大的贡献是创造了信用,解决了困扰互联网进一步发展的拜占庭将军问题。

同时,比特币点对点的网络模式,起到了去中心化的作用,可以提供便捷、有效、安全的价值转移服务。并且,比特币网络用比特币奖励矿工们积极挖矿,为比特币的发展提供了巨大动力。

第一部分,我们围绕六个小问题进行了阐述:

第一,投资界大佬如何评价比特币?

第二,比特币到底是什么?

第三,为什么比特币挖矿这么火?

第四,比特币最大的贡献是什么?

第五,比特币会对金融体系产生冲击吗?

第六,比特币矿工会成为新时代银行家吗?

和所有人一样,作者也是在巨大利益诱惑的驱使下,购买了比特币。作者是以795美元买入,几天就猛涨到了1200美元。但好景不长,当时中国政府禁止银行受理比特币业务,比特币直线下跌到500美元。

作者的心情犹如坐过山车一般,跌宕起伏。由于自身赔了不少钱,于是他开始把比特币当做一种货币来研究,后来逐渐发觉比特币不仅是智能货币还是社会网络,就越发预感到比特币将带来一场真正的革命。

1.投资界大佬如何评价比特币?

在作者对比特币感到迷茫时,他看到了好几个投资大佬关于区块链的言论。这些商业投资大佬都一致看好比特币。

其中被《商业周刊》誉为科技领域的顶级天使投资人的克里斯·迪克森说,“比特币可以被理解为一种新式的网络协议,通过它,你可以以更好、更廉价的方式重建支付系统。”

在这些大佬们的眼中,如今的比特币以及区块链和1975年的个人电脑、1993年的互联网是一样的,都具有改变世界的能力。只是,大多数人在当时,并没有看出这些新兴科技自身所蕴含的巨大潜能。

作者说,他之所以投资比特币,不是因为他彻底搞明白了比特币的来龙去脉。而是因为,比特币可以在现实生活中相互转账、购买东西,这就具备了货币最基本的流通和支付功能。

2.比特币到底是什么?

比特币是一种点对点的支付系统,在这个系统内,支持使用者进行点对点交易转账,从而不再需要银行或者类似支付宝这样的第三方了。这些交易数据每过十分钟左右,都会被打包在一个名为“区块”的文档中,这些“区块”依赖加密哈希函数链接在一起,形成了区块链。

我们常说的比特币挖矿,是指矿工们在比特币世界中利用电脑去计算加密过的哈希值,验证和确定交易的真实性,从而将每十分钟左右产生的新区块加入到原来的区块链中,从而获得系统奖励的比特币。现在,系统奖励已经从最初每个区块50个比特币逐步降到了每个区块12.5个比特币。

从这一段描述中,我们看出比特币,既是一种数字货币,也是一种革命性技术。比特币有三个核心基础支柱:

第一,底层技术是区块链,负责记录所有交易信息;

第二,加密技术为非对称加密,保证了点对点交易转账的安全性;

第三,是推动比特币网络运作的矿工们,他们在利益刺激下,积极地验证和确定交易信息的正确性。

比特币最大的优势就是可以做到点对点交易转账,完全摆脱了中心机构或组织的控制,因此成为了一种快捷便利的验证、确认和传输金融交易的工具。

随后,比特币不断发展。正是,区块链技术应用规模以及矿工人数规模的不断扩大,共同引爆了新时代的淘金热。

3.为什么比特币挖矿这么火?

互联网是因为高速、大量传递信息,而改变了世界。比特币则弥补了互联网不能点对点转账、不能确保信息准确可靠的功能缺陷,因此创造了巨大价值。

因为,比特币挖矿和当年美国西部淘金一样火爆。因此产生了专业挖矿的矿机公司和合作挖矿的矿池联盟。这也使得个人挖矿变得越来越困难。

4.比特币最大的贡献是什么?

我们曾说过,互联网连接了世界,但却无法保证互联网信息的真实可靠。而以区块链为底层技术的比特币则创造了信用,赢得了共识,解决了困扰人类发展的拜占庭将军问题。拜占庭将军问题的本质是,人与人之间,很难保证交流信息的安全可靠。

而区块链的本质,是一个分布式共享的电子账本。这个账本改变了传统的记账模式,它不再是由一个人或一个中心化的机构记账,而是让所有人共同记帐,从而保证了比特币交易信息的安全、可靠、不可篡改。

并且区块链技术通过加密信息、提高解密信息的成本、提供验证解密信息是否合法以及对矿工进行奖励等方式,一举解决了拜占庭将军问题,创造了信用。

同时,比特币这种点对点直接转账交易的模式,通过去中心化,减少大量中间环节所消耗的成本,可以更好地推动金融业以及更多行业的发展。

5.比特币会对金融体系产生冲击吗?

2008年的金融危机,充分突显了金融体系中单点失败的危险性和局限性。其可能会导致银行倒闭,甚至国家破产。

在这样的时代背景下,比特币去中心化点对点的网络形式,引起了大家的关注。

比特币的出现,预示着传统金融体系的逐步瓦解。简单地说,就是未来的交易不再需要中央银行和商业银行。

想象一下,你坐在家里就能通过点对点交易,任意购买海外商品,快速便捷高效,这是多么爽的一种购物体验。

6.比特币矿工会成为新时代银行家吗?

比特币挖矿,不仅是达成安全共识的一种方式,也是比特币的铸造方式。在比特币网络中,比特币的上限是2100万枚。

前面我们说过,现在大约每十分钟产生12.5个比特币,相当于一万美元左右。而一个叫戴夫的矿主,他运行着全球最大的比特币矿场之一,一个月的收益在800万美元左右。

比特币挖矿就是一种竞赛,赢家会获得奖励。获胜意味着要拥有强大的计算能力。这就推动了专业矿机的出现,它可以被视为印钞机。

听到这里,你是不是也心动了呢?是不是也想去挖矿,这挖出来的可都是真金白银呀!

可惜,单枪匹马挖矿的时代已经过去了。先别忙着叹息,你可以如同作者一样重新开个矿,创造一种新的数字货币。

第二部分

作者以自己创造鹦鹉螺币为切入点,向大家阐述了数字货币的衍化及区块链技术的未来潜力。

当前,区块链技术最大的应用领域就是金融业,这正是作者多年闯荡打拼,极其擅长的领域。作者通过介绍数字货币的投资、交易、监管规则等内容,快速、明确地帮助我们建立了一个有关数字货币、区块链技术的认知体系。

第二部分,我们围绕四个小问题展开了解读:

第一,鹦鹉螺币是好的货币吗?

第二,数字货币是否有价值?

第三,数字货币如何监管?

第四,比特币是完美的吗?

作者从事金融业有20多年了,对货币有着丰富的实践经验。他看到比特币的挖矿难度越来越大,且价格波动大。

因此,他创造了鹦鹉螺币,它是基于区块链技术所创造出来的新型数字货币。鹦鹉螺币要先兑换成比特币,然后再由比特币兑换为美元。在作者的不断努力下,鹦鹉螺币在短短两个月,就从0美元增值到了100万美元。

1.鹦鹉螺币是好的货币吗?

好的货币,都具有流通性强,价值稳定,适合存储的特性。大家最关心的,就是货币会不会贬值,会不会变得不值钱了。

作者创造鹦鹉螺币的初衷,就是想创造一种稳定的数字货币,想把鹦鹉螺币打造成可以替代黄金地位的数字货币。因此他把鹦鹉螺币称之为“中央银行”。

鹦鹉螺币是和比特币挂钩的,只要调整鹦鹉螺币和比特币之间的汇率,就可以在一定范围内保证鹦鹉螺币的价值波动是可控的。但是,作者面临的困境是:由于他无法控制比特币和美元之间的汇率,因此,以比特币为首的数字货币,在短期还是无法把价格稳定下来。

按照作者的设想,鹦鹉螺币在未来可以被商家认可。但是,他没有想到矿工们并不会囤积鹦鹉螺币。大批矿工挖出鹦鹉螺币后,就转手换成比特币,再换成美元,从而支付高昂的挖矿电费。这种情况是作者始料未及的。

理解数字货币的理论或许不难,但实践起来却是困难重重。作者也是一路过关斩将,攻克了许多问题,也收获了很多经验。不夸张地说,他是与数字货币一同成长的。他用自己的亲身经历,启示我们:遇到问题,一定要勇敢自信地去解决。

2.数字货币是否有价值?

数字货币其实和美元、人民币并没有什么不同,都有着货币交易媒介、价值存储和记账单位的功能。

现在对于比特币作为货币有多种质疑的言论,一种是有人认为比特币不是真正的货币,因为其价格波动太明显了,这使它无法承担价值存储的职能。但是根据实际情况来说,我们也经历了无数次的纸币通胀,从长期来看,美元的稳定性也可能是一种幻觉。

所以这点对于比特币的质疑是有欠考量的。而且,随着数字货币的不断发展,比特币的价格波动会随着其接受度的提高而变小。大家可以感受一下,是不是现在,我们使用纸币的次数变得越来越少。短短几年时间,大家已经把无现金消费视为常态。按照当前时代的发展速度,数字货币的普及在未来也是有望实现的。

另一种言论就是说数字货币缺乏金融机构的监管以及无法用它支付税款。但是,人们忽略了比特币自有的强制运行机制。一旦交易和合同被数字签名和记录,由于比特币支付不可逆,所以就不会出现违约行为。比特币的智能货币这一属性使它的强制效果远好于我们现有的系统。

所以,目前可以确定的是,比特币既是一种新型货币,又是一项新技术;它既具有一定的威胁性,又令人着迷。

书中还提到了一个有趣的问题,就是比特币最终会不会成为一个泡沫,作者在书中给出的答案是否定的。他认为商家对于比特币的接受度正在提高,比特币的价格在预期与现实悖离之前还有很长的路要走。

我们解读这篇文章,并不是引导大家去购买数字货币,而是带领大家从货币发展的角度对比特币以及其背后的区块链技术有新的认识。从历史的角度来看,数字货币的出现并非偶然。

3.数字货币如何监管?

数字货币和区块链技术支持个体用户在不安全的网络上传输加密信息,而无需第三方参与,这是人类历史上的一次巨大革新。这项技术最明显的用途是用于金融交易,所以,法律机构、税务机关和金融市场监管部门都对数字货币的制定规则格外感兴趣。

在数学货币监管方面,最有影响力的两个国家分别是中国和美国。

中国,是全球极少数中央银行由政府控制的国家之一。中国曾经禁止银行受理比特币业务,而在2017年2月,中国央行基于区块链的数字票据交易平台,已测试成功,并开始试运行。这说明中国政府对比特币及区块链的态度,也在逐渐改变。

在美国,金融犯罪执法网络,是美国第一个对数字货币发布指引并制定规则的机构,它最重要的功能是杜绝非法转账;纽约金融服务署,既负责签发数字货币许可证,也负责监管数字货币企业,其目标是在保护消费者的同时,鼓励企业进行创新。

而在未来,区块链技术会被应用于更多领域,而不仅仅用于价值传输。

4.比特币是完美的吗?

前面我们说过,比特币挖矿有暴利,在巨大利益的驱动下,不仅出现了专门的挖矿公司,甚至还出现了挖矿联盟。

这些挖矿联盟的实力是非常强悍的,这就意味着本来想要去中心化的比特币,现在又形成了新的中心。同时,实力强悍的挖矿联盟对比特币的安全性产生了巨大威胁。

简单地说,比特币网络的规模越大,它越会变得中心化。

此时此刻,出现了“以太坊”。这种新的技术正在通过创建一种全新的区块链来解决上面的问题。它为数字货币的发展,提供了更为理想的底层核心技术,打造了一个日渐繁荣的共享经济。

三、本书小结

最后,我们来总结一下。《数字货币时代》这本书是作者带领着我们,去重温他认识比特币、创造鹦鹉螺币的整个传奇经历。我们能从这个过程中得到启示:当我们面对比特币、区块链这些新生事物时,首先不要带着偏见,盲目地去推测,而是要理性地认知和思考。

比特币是一种可以改变未来的数字货币,它以点对点的网络形式交易转账,利用区块链和矿工合作记录所有的交易信息,从而做到了安全可靠、高效便捷,并且以去中心化的巨大优势,创造着巨大价值。

让我们拭目以待,看数字货币以及区块链技术,在未来如何笑傲江湖,如何改变世界。


文章转载于公众号:“白话区块链”。


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